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如何让招生办说Yes
时间:2014-09-03 作者:2 阅读:1361 评论:0
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向大学推销自己是很容易的。你只需向招生办证明你是250万人之中的一个。


250万——那所四年制大学院校今年将要审核的申请者的人数。只要“破解招生密码”,就会收到那厚厚的信封?你得放弃这样的幻想。(译者注,这应当是指拿到了录取通知)“如果有一个万能的公式那将会容易很多”Bucknell University招生办副主任David duKor-Jackson谈到,“但根本不存在这样一个公式。”也没有万能的论文题目。在圣路易斯的Ladue Horton Watkins 高中担任升学顾问的Annalee Nissenholtz说,“如果我听到一个以上的孩子在救助穷人……!第一个或第二个做了这些事的孩子确实能引起我的兴趣,而后每个道听途说的孩子就一定是在骗人了。骗局不是我们想要的。挖掘,并试着找出一些事使你变得有趣。”


这是一个好消息。你的任务是诉说你自己的故事,用当今大学院校的那套“专业术语”传达你的热情和承诺,而不是努力尝试破译“他们想要什么”。Kenyon College招生及财政援助办公室主任Jennifer Delahunty告诉我们,大学院校正努力去了解一些事:“这个人是谁,以及我们为什么希望他或她加入这个团体?”用申请过程的每一步强调你的积极性,并展示你将如何为学校的更大利益作出贡献。“我们不再只关注挑选学生,”University of Montana-Missoula入学工作的助理副主管Jed Liston说,“我们在寻找公民。”


怎样让招生办说YES,下面是一些具体方式:


达到录取标准

大学院校首先看重的是你的高中成绩单。据弗吉尼亚州St. Christopher's School in Richmond主管学院及学生指导工作的Jim Jump透露,“如果你没能达到录取标准,课外活动将不会给你加分,除非你得过诺贝尔奖或者出演过连续剧。”相比那些得A,B,C的人,招生办更喜欢那些敢于在学术上冒险的人。就职于Loyola University New Orleans,主管本科招生事宜的Keith Gramling告诉我们,“学生询问,‘常规课程得A和跳级生课程得B相比哪个好?’好吧,我得说在跳级生课程中得个A更好。但我们期待看到那些挑战自我的学生。”


然而,为了给你的理想大学留下深刻的印象而堆砌课程可能适得其反。“我时常发现自己想让学生聊聊除了跳级以外的事,”加州理工(California Institute of Technology)的招生办主任Rick Bischoff坦言。“我看到学生们竭尽全力地去跟上工作而没时间跟上学习。我们没有把跳级生计算在内。学生有没有上过严格制定的课程?这些课程有没有帮助他为将来做好准备?……这才是最重要的保证,”Stephen Farmer补充道,他在北卡罗来纳大学教堂山分校(University of North Carolina-Chapel Hill)任助理教务长并主管本科招生,“我们希望每个学生都给人这样一种感觉,那就是他们都在探寻他们需要了解的下一个重大课题。我们所喜闻乐见的是快乐和好奇心。”


表达你的看法

如果目标在于帮助大学院校描绘出你是谁,那么按照一位资深招生办官员的说法,作文便是“透过窗帘的惊鸿一瞥”。申请者常认为这一瞥应当展现引人注目的远景而非细小的近景。“学生们感到‘我得找些受欢迎的异域见闻’”, Whitman College主管招生及财政援助的Tony Cabasco谈到。事实上,他说,你所写的“并不非得是在非洲度过的一周。可以是你暑期在Safeway工作的经历,而这段经历改变了你对种族关系或环境的认识。”芝加哥大学(University of Chicago)招生主管Ted O'Neill补充道,“人生转折点对于这个年龄的孩子而言是不成熟的。”Kenyon的Delahunty对于一篇“真正优异的论文”的观点是:一篇“学生穿梭于字里行间,从一个观点到另一个,并且有着更深的见地,学习那些教训,或发现其中的幽默”的作文。


“我们在寻找能展现复杂思维和广泛兴趣的有思想性且真诚的陈述”,O'Neill说。这可以通过反映生活片段的小故事来达到——为什么你喜欢周末帮爸爸修老爷车,你是家里八个孩子中唯一的男孩,为什么你喜欢写生日打油诗。Montana-Missoula 的Liston回忆起一个学生对“世界上最伟大的发明是什么?”这一问题的回答。那是“一篇文采非常好的论文”,他说,“你会不住称赞,‘那真是诡辩,真是滑稽,但也真的是动了一番脑筋。’”


说出你的真实想法,避免出现Ingrid Hayes(associate vice president for enrollment management at Spelman College)所说的“捏造的论文”。Delahunty补充说:“有时,我们会说,‘如此优秀的申请书是不是妈妈代劳的?’……当你看见heretofore这个词,那就是个线索。”比家长帮忙写的作文更糟糕的是那些唾手可得的论文,其价格相当于两张电影票。这种策略几乎注定是错误的。Loyola New Orleans从不同的申请者那儿收到了同样是从网上买到的文章;他们毫无疑问都被拒了。同样应当注意的是:不要夸张。“一定,一定要诚实,”Missy Sanchez(director of college counseling at Woodward Academy in Atlanta)说。“你可能会走狗屎运,但那些站在反对立场上的真正的专业人员将会提出质疑。”


你必须展现出你引以为豪的真正的你。糟糕的措辞可能会造成坏的印象。一位申请者“写了一篇议论文,期间他打破了一堵墙,”UNC的Farmer说。“他没有写他学到了什么,而是试图证明他的行为是正当的……他给人一种非常冷漠的印象,并且似乎是朽木不可雕。你会想:他将花四年时间做演讲。”


表达一份爱心

虽然大部分学生都会申请多所学校,但向每一所列在单子上的学校表达真诚热情是必须的,学校指名要求:“证明你的兴趣所在。”没有哪所学校想要成为第二,第五或第十五个保底学校。“我们希望孩子们想要加入我们,”Jean Jordan(dean of admission at Emory University)说。给每个学校写度身定做的申请,用确实的例子证明为什么你适合那所学校。“如果你把Rice University换成Vanderbilt而没有任何区别,”Chris Mu?oz(Rice's vice president for enrollment)说,“那一定不会成功。”你的表达总是最至关重要的。“写上‘我坐在Lorch Hall里’并不会让我觉得这个学生更了解我们,”Erica Sanders(director of recruitment and operations at the University of Michigan-Ann Arbor)说。“说某某教授的课让我更感兴趣,或让我认识到我真的不知道我想追求的是什么,这将大有不同。”另外你得做好准备工作。当你说你想进入XYZ大学读工程学而这个学校并没有这样的课程时,你的申请将会令人难忘,但绝不是指好的方面。


寻找你的粉丝

如果申请书是一个谈论你如何表现突出的机会,考虑一下老师的推荐以加强你的主题。最好的选择不一定总是那些给你A的老师,Sanchez说,选择那些能够描述你是一个怎样的人的人会更好。“问问他们是否能够给你写封有力的推荐信,”西雅图教育顾问Judy MacKenzie建议。“如果老师不愿意的话那就不要强求。”当你找到一个推荐人时,着重总结你参与的活动,社区服务,工作,附加一些老师可能不知道的事。早作打算,一个赶稿的写手很少能够像一个仔细推敲的人那样具有说服力。


深度胜于广度。高二时参加6个社团和靓汤厨房志愿者似乎令人印象深刻,但招生办官员会看穿这一策略。另外,这完全没有必要,Steven Roy Goodman(华盛顿特区教育顾问,并与他人合著College Admissions Together: It Takes a Family一书)说。他评论道:“着眼于一点比泛泛而谈更重要。那使得你能够将重点放在你的长项上。”Cal Tech的Bischoff补充说:“申请者过于担忧他们是否做过服务,是否具有领导力,他们是否是音乐家,如果是男孩,是否从事一项体育运动。”如Goodman,他相信做得少一些会做得更好。但要避免单元化。“如果你的表达是单方面的,”Liston说,“开始在别的方面下点功夫吧。你要让别人知道你不仅仅只是如此而已。”任何让你充满激情的事物都能为你加分,包括一项兼职。


面试

有些面试会提供很多信息,有些则有待评估。有些学校提倡面试,有些则根本没有面试。最好的建议是:抓住每一次面试的机会,除非你知道自己一定会出糗。Goodman给出了这样的例子:如果你高中时曾有重大违纪,并且“其细节不堪回首”,或者你因受父母之迫而倾向于显示自己对此校毫无兴趣。那就别去面试了,否则参加一轮轮面试只会让那看上去像是出于自愿。在你去参加面试之前,得事先做好准备:找个大人排练提问和你的回答要点。光谈你的强项是不够的,还得谈谈你的热情。说话时要口齿清晰,谈吐斯文。“这是我所取得的成绩,我对此感到自豪。”如果你的面试地点在校园里,那么把面试放在最后。“当你随处逛逛并遇上了一些未来校友,你就有话题可聊了”来自Woodward Academy的Sanchez如是说。


开诚布公

你的成绩是否在某个学期一落千丈?你的课业中是否有明显的漏洞?有没有被停过学?别抱有蒙混过关的侥幸心理,最好的办法还是开诚布公。加上一封信,把情况好好解释一下。为了使其能淡化你的负面形象,Sanchez认为,你应当接受后果,弥补过失,洗心革面。Goodman说,“你必须让我们知道你从中吸取了教训。”假设你因喝酒而被停学,罚做20个小时的义务劳动,那你就做上50个小时。别发牢骚。Mu?oz谈到,“如果你的成绩下滑了,可别指望招生办会为和男友分手、兴趣太广或花太多时间在舞会领舞之类的日常琐事所感动。”


我的缺点

你,一个认真的大学申请者。另一个你,则是一个给朋友发搞笑语音邮件的家伙。你甚至可能把那些风情万种的沙滩照上传到了Facebook。招生办工作人员(其中不乏毕业不久的新人)有时会上上那些社交网络。所以,如果你过着双面人的生活,记得把你那“分裂的人格”清理掉。“学生们时常忽略网络的极度公开性”,Gramling感叹道,“他们会说,‘噢不,那是给我和朋友们弄的网站。’”在MySpace上发帖前,请扪心自问,“你会把这些照片给老妈看吗?”如果答案是否定的,你应该也不会希望被第一志愿校招生办的人瞟到一眼。


给聪明人的一句话

为了全面了解您的孩子,一小部分学校(其数字正在增长)会询问父母的评价。谈论您儿子或女儿时,Sanchez建议,“想三到四点别人常夸您孩子的地方。”然后给出实例证明他们的这些特点:“Suzy是一个优秀的组织者。她曾在地球清洁日组织整个高年级班级帮助低年级打扫操场。”并谈谈您孩子的爱好,无论他热衷于什么。如,“他爱弹吉他。如果他去了学校,我们将会想念他没日没夜练琴的声音。”记住,您的任务是用事实支持您的观点,而不是推销。所以您大可以说:“她的房间是我见过最乱的。”Sanchez说:“您可以畅所欲言,他们知道孩子们不够完美,因为孩子们还年轻。”


记得保持客观,显得高兴但得适度。无论您多么替孩子着急,绝不要冒充您的孩子打电话给招生办,您都不知道您的声音听上去像40岁,而不是17岁。相信我们,确有其事。


论文制胜法

找个合适的主题,写得引人入胜些:和亲友团一起思考写些什么。关注于你所关心的事及其原因。闲暇时做些什么将会是个不错的开头。事实胜于雄辩,举出实例。有礼貌(但别太谦虚)。找个朋友读你的论文,问他这样一个问题,“这听上去像我吗?”理应如此。写论文别零时抱佛脚。掌握自我推销的艺术需要多加练习。冷静地审视你的论文。你用了幽默或讽刺的手法吗?你得确保它们在字面上得到很好的表达。


课外活动

除非你申请的学校将社会活动列为核心价值,否则“深情弹奏大提琴胜过义工劳动,”Lehigh University负责入学及财政援助的J. Leon Washington主任坦言。在加纳(位于非洲)建公厕本质上不比在地方队打篮球更有价值。谈谈是什么促使你参与进去以及你学到了什么。聊一些细节。如果你曾担任诗歌社社长,说说社团里有几个成员,你做了些什么。要简洁。


小贴士

要真诚。每个学生都认识那么一个野心太大的同班同学,这位同学从事一项活动(或乐器,或体育运动)以使自己的材料看上去更优秀。大学院校早就看穿那一套了。



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