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《抵制狗屁》?盘点美国大学里那些脑洞开到没朋友的课程

  美国高校的教育透出一股浓浓的学术范儿,但偶尔也会有些画风清奇、脑洞大开的课程冒出来,比如最近的——“教你分辨狗屁”课。

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  这绝对不是一个夸张的译名,美国华盛顿大学新开了一门课——《Calling Bullshit In the Age of Big Data》——直译是“在这个大数据时代,分辨并驳斥狗屁”。这门课由华盛顿大学西雅图校区(University of Washington)开设,目前是1个学分,明年计划拓展到3-4个学分。该课程由生物系的Carl Bergstrom和信息学院的Jevin West讲授。

  这课到底讲什么?

  这门课可不是教人一些循味识五谷之类的事,关于“狗屁”(Bullshit)两位教授给出的解释是:

  Bullshit involves language, statistical figures, data graphics, and other forms of presentation intended to persuade by impressing and overwhelming a reader or listener, with a blatant disregard for truth and logical coherence.

  (狗屁指的是公然罔顾事实和逻辑的语言、统计数据、图表,以及其他呈现方式,它们的目的是让受众留下深刻印象并且让人难以抗拒。)

  Calling bullshit is a speech act in which one publicly repudiates something objectionable. The scope of targets is broader than bullshit alone. You can call bullshit on bullshit, but you can also call bullshit on lies, treachery, trickery, or injustice.

  (驳斥狗屁指的是公开批驳有问题的东西。驳斥的对象其实比狗屁更广,还可以包括谎言、背叛、诡计和不公。)

  这么叫不会太粗鄙了么?

  Let’s be honest: we like the fact that the term is profane. After all, profane language can have a certain rhetorical force. “I wish to express my reservations about your claim” doesn’t have the same impact as “I call bullshit!”

  (实话说,我们看重的就是这个词的粗俗。毕竟,粗俗的语言有一种特殊的力量。“我希望对你的说法表达保留意见”远没有“你这就是放狗屁”有影响力。)

  大概可以看出来了,这门课程就是针对信息时代的有效信息接收而进行的训练课程,是对批判性思维进行实用化的一个渠道。这门课的培养目标包括:

  对你的信息食谱中出现的狗屁保持警惕;

  无论何时何地遇到狗屁,能够识别出来;

  能够准确说明为什么一则狗屁是狗屁;

  能够在统计学或科学专业的人面前给出对狗屁的技术分析;

  能够在迷信的阿姨和不自觉间表露出种族主义的叔叔面前分析狗屁,让他们能听懂,并且有说服力。

  国内有“造谣张张嘴,辟谣跑断腿”的说法,在英文世界里也有类似的——Brandolini定律:驳斥假消息所需要的能量,比创造假新闻高了几个数量级。

  两位老师认为:这一定律成立的前提,是人们不善于分辨“狗屁”。如果这门课可以使得更多人意识到身边大量存在着"狗屁",并且学会分辨和驳斥"狗屁",那么这条定律或许会发生改变:狗屁将变得越来越难以传播。

  在华盛顿大学,这门课很快成为最受学生追捧的课之一,刚开始选课,160个名额就被抢光。

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  美国高校那些奇葩课程

  《抵制狗屁》说白了也就是批判性思维应用到更广阔的生活领域。实际上,为了让课程更吸引人,美国高校始终不忘在课程中尝试创新,并在新颖的题材和形式中植入深刻的教学理念和知识。

  下面就盘点盘点出现在美国大学中的奇葩课程:

  爬树课——康奈尔大学(CornellUniversity)

  康奈尔大学户外体育部给学生提供爬树课,根据康奈尔大学课程目录的介绍,这门课程将教会你:如何安全地爬上任何树,并在上面自由移动,甚至在树木之间灵活穿梭。喂喂喂名校的风范呢!

  同性恋音乐学——加州大学洛杉矶分校(UCLA)

  在上世纪90年代,UCLA将同性恋理论和音乐学融合,创造了一门全新的课程。你可以在HerbAlpert音乐学院选修这门课程,它试图解决这样一个问题:由同志创作的音乐,当它的听众是同志和直男时,效果会不会有不同。

  星际迷航与哲学——乔治城大学(GeorgetownUniversity)

  《星际迷航》(StarTrek)是一部充满哲理的系列剧,至少那是乔治城大学的教授在课程描述中所说的。学生们会“观赏《星际迷航》,阅读哲学并仔细讨论这其中的联系”,思考这样的问题:时间旅行究竟有不有可能?如果现实与我们的认识彻底相反会怎么样?好吧,就算这些仅仅是我们重温一遍《星际迷航》的借口,不过至少这个借口还算不赖。

  枫糖汁,原装货——阿尔弗雷德大学(AlfredUniversity)

  这堂课上,学生们将和老师探讨枫糖汁是如何制作的以及这个制作过程自从美国原住民时代就没有改变过。学生们还有机会进入当地的制造厂、餐馆参观制作过程,甚至亲手制作,当然也有很多试吃的机会哦。这个课程毫无疑问是最受欢迎的。

  向Youtube学习——匹兹学院(Pitzer College)

  传媒研究教授AlexandraJuhasz教授的这门课程将由学生们观看、讨论、评论YouTube上的视频。

  垃圾的乐事——圣塔克拉拉大学(Santa Clara University)

  这门课将会从技术角度探索垃圾的分解和处理过程,尤其专注于两类垃圾:腐化的和不腐化的垃圾。同时,也会探讨与环境保护相关的社会公正问题,例如垃圾填埋场和焚烧厂总是位于比较贫困的社区,美国印第安人部落也是美国政府处理核废料的理想场所。

  哈利波特与科学——霜堡州立大学(Frostburg StateUniversity)

  这堂课上,物理学教授George Plitnik会带领学生们去检验J.KRowling的小说中出现的魔法事件,并试图通过物理学原理来解释。这门课已经帮助这所大学和GeorgePlitnik教授赚取了大量的媒体关注度。

  行走的艺术——森特学院(Centre College)

  当代语言学教授Ken Keffer想要带领学生探索德国哲学家康德的《批判力之批判》,他设计了这门3个星期的特别课程。在户外漫步而不是在教室正襟危坐,Keffer带领学生们穿越自然保留地、战场、墓地,在完全自然地情境下讨论康德的哲学。

  准备出国的小伙伴,如果有兴趣,可以在出国准备工作中加一条——开脑洞,这样才能对这些画风清奇的课程有个充分的心理准备。